Чеддерское ущелье

Чеддерское ущелье — самый крупный и самый известный каньон Великобритании, привлекающий в последнее время всё больше и больше туристов. Чем же он так интересен?

Пещеры Чеддера

Запись относится к месту: Великобритания

Если кому-то название показалось знакомым, то да — именно из Чеддера родом знаменитый сорт сыра, только не из самого ущелья, а из деревеньки Чеддер в графстве Сомерсет, давшей название находящемуся неподалёку глубокому ущелью =)

Чеддерское ущелье

Вот как выглядело Чеддерское ущелье в конце XIX столетия

1890s

Чеддерское ущелье состоит из нескольких пещер, соединённых между собой подземной рекой около миллиона лет тому назад, ещё в Ледниковый период

Вход в пещеру Гуфа

Пещеры Чеддера впервые привлекли к себе широкое внимание общественности в XX столетии, после находки в пещере Гуфа самого древнего человеческого скелета из когда-либо найденных на территории Великобритании — учёные выяснили, что пролежал он здесь не менее 9 тысячелетий. Находку сразу же окрестили «Чеддерским человеком», а о Чеддере впервые заговорили как о популярном туристическом объекте

ЛодкаЧеддерский человекСкелет

Пещера Гуфа расположена в 90 метрах под землёй, протяжённость же её составляет около 2 125 метров, из которых доступны для туристов только 820 метров — в остальную часть пещеры можно попасть только с дайверским снаряжением. Пещера состоит из множества больших и маленьких залов, а по её дну протекает самая большая в Великобритании система подземных рек Чеддер Йео

Чеддер

Полки с сыром Чеддер прямо в пещере)

Сыр Чеддер

Начальные залы пещеры, включая так называемую Песчаную Дыру, были исследованы ещё до XIX столетия, основную же часть пещеры изучили лишь в конце XIX века — с 1892 по 1898 год этим занялся живший неподалёку Ричард Кокс Гоу, в конце концов добравшийся до Алмазной Палаты, являющейся сегодня концом экскурсионного маршрута. В 1899 году в пещере Гуфа установили искусственное освещение и она стала доступна для экскурсионных посещений

Чеддерские пещеры

Пещера Гуфа подвержена временным затоплениям, длящимся обычно не более 48 часов, хотя известны и случаи более долговременной недоступности пещеры — в 1968 году здесь произошло наводнение, затопившее её на трое суток. В период с 1985 по 1990 год в пещере проводились исследовательские экспедиции, в результате которых к уже известной схеме залов добавились обширные затопленные части, в которые можно попасть только с аквалангом и в гидрокостюме

Пещера Гуфа

Первый подводный ход (1a) ведёт сначала на 335 метров вниз и затем, после 150-метрового подъёма, мы оказываемся в зале Ллойд Холл (который, кстати, сегодня уже доступен и по сухопутному маршруту). Преодолев 140-метровый спуск и 60-метровый подъём подводного хода 1b, можно попасть в самый крупный зал из ныне обнаруженных в пещерах Чеддера — Дворец Епископа. Если плыть дальше, через три небольших бассейна, названных Прудами для уток, то мы погружаемся в неглубокий (всего 27 метров в глубину) 150-метровый проход, ведущий в небольшую «комнатку» (Крюк Шеппарда), после которой залов с воздухом уже не будет — при желании можно погрузиться ещё на 55 метров, проплыть около 370 метров и уткнуться в тупик, всё ещё ниже поверхности воды

Пещера Аладдина

Другая пещера Чеддерского ущелья известна по совсем другой причине. В 1837 году мельник Джордж Кокс добывал известняк для нового дома и обнаружил неподалёку от своего жилища интересную пещеру, поразившую его настолько, что мельник говорил о ней не иначе как о настоящем чуде природы

Чеддер

Хотя стоит отдать ему должное — предприимчивый Кокс незамедлительно оформил необходимые бумаги и сделал из находки своеобразную выставочную пещеру и руководил ею как частным предприятием вплоть до начала XX столетия, когда пещера перешла в собственность местному землевладельцу Томасу Тинну

Бассейн

Пещера состоит из семи небольших гротов, соединённых низкими сводчатыми проходами. Самая известная часть пещеры называется не иначе как Дом Радуги — здесь следы полезных ископаемых вышли на поверхность, что придало сталагмитам широкий диапазон цвета, от почти черного, зеленого и оранжевого — до белоснежного

Пещера

Естественные натёчные скульптуры, бесчисленное количество сталактитов и сталагмитов, отражённых во множестве небольших тёмных подземных озёр, над которыми то тут, то там вздымаются маленькие «пляшущие» фонтанчики

Фонтанчик

Из-за темного освещения и неподвижности ничем не тревожимой глади воды мозг человека не сразу понимает, где заканчивается реальность и начинается её отражение

Пещера Кокса

Сегодня в пещере Кокса установлено мягкое искуственное освещение, подчёркивающее и без того яркие цвета природных скульптур

ЦветаПещера Кокса

Известный французский спелеолог Эдуард-Альфред Мартель, побывав в этой пещере, сказал, что из 600 посещённых им пещер наибольшее впечатление на него произвела именно пещера Кокса