Озеро Питч и самые большие в мире залежи асфальта

Озеро Питч и самые большие в мире залежи асфальта

Озеро Питч расположено на юго-западе Тринидада в деревне Ла Бреа. Это одно из самых больших озер подобного типа с мире площадью в 41 гектар. Глубина в центральной его части составляет 76 метров. Асфальт здесь находится в жидком виде прямо на поверхности. Он настолько мягок, что ступив на него можно легко попасть в трясину. Несмотря на то, что озеро кажется неподвижным, в нем происходит медленная естественная циркуляция.

Озеро образовалось тысячелетия тому назад, когда Карибская континентальная пластина столкнулась с другой платиной, что позволило нефти из глубоких подземных залежей повышаться до самой поверхности и собираться в вулканическом кратере. Воздух способствовал испарению более легких элементов нефти, оставляя лишь тяжелый асфальт. По сути, это соединение нефти, глины и воды.
озеро питч
Когда сэр Уолтэр Рэйли обнаружил асфальтовое озеро Питч в 1595 году, оно уже было известно, как Тиерра де Бреа. Рэйли сразу же понял, что у озера огромный потенциал и начал наполнять свои суда смолой. Часть этого асфальта использовалась даже при строительстве Вестминстер-Бридж.
озеро с асфальтом
Горная промышленность начала здесь активно развиваться в 1867 году, с тех пор были добыты приблизительно 10 миллионов тон асфальта. Из него были сделаны дороги высокого качества, при чем не только в Тринидаде. Материал также поставляется в более чем 50 стран мира, таких как США, Англия, Индия, Сингапур, Египет и даже Японию. По расчетам ученых, запасов асфальта в озере хватит еще на 400 лет при добыче такими же темпами.

Помимо добычи озеро является также популярной туристической достопримечательностью, привлекая 20 000 посетителей ежегодно. Люди даже иногда плавают в его водах, которые по их мнению обладают лечебными свойствами из-за высокого содержания серы.

В продолжение читайте также об еще одном пятнистом озере Клилук, расположенном в Канаде и входящем в число самых необычных мест на планете.